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A l'envi, loc. adv.

Cette locution, qui remonte à 1543, selon le Robert, est issue d’envi, « défi », « rivalité », et vient de l’ancien français envier, qui signifie « inviter », mais aussi « provoquer ». Le Robert indique que ces mots à usage littéraire signifient « à qui mieux mieux ; en rivalisant, en cherchant à l’emporter sur l’autre ».

On ne saurait écrire *« à l’envie », graphie pourtant trouvée dans la prose d’un journaliste malicieux, certes, mais mal informé. Le mot envie vient du latin invidia, « jalousie ».

(Défense du français, N° 605, février 2017)                                                              

Numéro de la ficher : 605
Mois : Février 2017
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